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好莱坞为何叫苦连天(附图片)

“大有大的难处”,此话着实不假。别看好莱坞的所谓“天王巨片”动辄收入上亿美元,可就是这个傲世称雄的电影界庞然大物,如今也因入不敷出,不堪重负而叫苦连天。

好莱坞每年推出的新影片数量持续增长,到1995年已达到426部,比1994年的300部增长9%。如果说影片数量的增加或许还代表电影业的成长而具有积极意义,那么影片成本在原已很高的水平上又成倍增加,则只能表明好莱坞确实遇上了真正的麻烦。据统计,好莱坞影片的成本1990年平均为2500万美元,5年后的这个数字翻了一番,上升至5000多万美元。就单部影片而言,去年由环球电影公司推出的惊险打斗片《海上世界》耗资2亿美元,更是令人咋舌。

好莱坞电影成本如此之高且不断攀升,原因并不复杂:各电影公司争相追逐明星效应,使大小影星的身价越抬越高,高得离了谱;为了招揽观众,各家电影公司支出的广告费也越来越多,多得出了格。

史泰龙、福特这样的超级男影星和莎朗史东这样的超级女影星,其拍片价码10年前就在数百万美元上下,可谓不低。然而,近年来好莱坞众多电影制片厂竞争日益激烈,每家都尽其所能多出影片,而且要保证每年都出几部不同凡响的“惊世之作”,结果各家都瞄准观众认可的影帝、影后们,千方百计邀他们出马主演。但真正蜚声国际影坛的好莱坞巨星毕竟有限,于是市场经济中的“供求规律”便开始发挥作用。

1993—1994年期间,像梅尔·吉布森、汤姆·克鲁伊斯这类名家高手的片酬逐渐上涨到1200—1500万美元,似乎已至无以复加的地步。可是,1995年夏,哥伦比亚电视公司为拍摄喜剧片“钢缆男子”,请吉姆·卡莱伊出山扮演主角,双方讨价还价之后定下的片酬为2000万美元。超级明星虽身价猛升,仍供不应求,电影厂家无奈之余只能退而求其次,转向一般的明星级演员,结果也把这些演员的价码迅速抬高。有人哀叹,“水可载舟,亦可覆舟”,好莱坞因明星而兴,也可能要因明星而衰。

当然,电影厂家为了请“星”,不惜挥金如土并非情愿,也不是不懂经济法则,其实,好莱坞厂家对“供求关系”和“投入产出法”的精通程度绝不亚于任何经济学专家。就在广家付给超级和知名影星的片酬不断上涨的同时,在影片中担任次要角色的一般演员的报酬却不升反降。据说,好莱坞里的非“星”级演员队伍相当庞大,有上万名之多,相对一年出400部影片,实在是僧多粥少。电影厂家看准了这点,纷纷压低跑龙套演员的报酬,以减少开支降低影片成本。目前,厂家请一般演员在影片中担任普通角色,基本上是标准价码,按天计酬,演员每工作一天领取报酬552美元。这收入听起来似乎不算少,但由于一般演员在一部影片中出场机会有限,因此许多非“星”级演员每年从影的实际收入不过2、3万美元,并不比全美工人平均工资水平高多少。

好莱坞电影成本增加的另一个原因是影片广告费用直线上升。道理很简单:电影公司既然投下数千万乃至上亿美元巨资拍摄一部影片,就不能不竭尽全力向公众推销和宣传,以争取最佳票房价值。结果,常常出现各影厂的几部新片广告几乎同时在主要电视台的黄金时间“狂轰滥炸”的场面。目前,好莱坞影片的平均广告费用已达2000万美元,广告费仅去年一年就上涨10%还多。

据好莱坞圈内人士介绍,一部影片至少要得到相当于成本两倍的票房收入,制片商才有钱可赚。但由于“上帝”的胃口难测,结果有的影片风靡世界,为制片商赚回上亿美元;而某些影片却有负期待,赔得极惨。例如1995年公映的新片“卡恩罗特岛”耗资7500万美元,而推出后在观众中和影评界却反响有限,行家预计这部电影的总收入充其量只能达到750万美元,即赚回成本的1/10。去年推出的新片中,这类亏本现象相当多见,其中耗资2亿美元的“海上世界”、耗资6000万美元的“谋杀者”、“在仰光之外”都将因收不回成本而使制片商追悔莫及。

影星的价码和影片的成本是厂商们在彼此竞争、自相残杀中抬上去的,可算是苦酒自酿自饮。但是,不管有意无意、情愿与否,好莱坞目前的高支出高风险已使厂家们苦不堪言,有大财团背景、财力雄厚的电影厂家都感到难以承受,一些并非财大气粗的厂家更是无法支撑下去。1995年最后3个月里,已接连有三家电影制片厂申请破产保护,一家电影厂宣布停止拍片,另一家电影公司老板则宣布拍卖公司资产,从此洗手不干。

置身于这种恶性循环的怪圈,好莱坞的制片商并非没有想方设法扭转窘境。有的电影公司打算选择立意新奇的好剧本,出奇制胜;有的厂家则建议减少好莱坞每年出品的影片数量,通过调整供求关系来降低成本;还有许多好莱坞人士呼吁少拍那些耗资巨大的影片,减少对超级影星的过分依赖。然而,谙熟好莱坞行情的专家们对此并不乐观。一位圈内人士说,赌博心理在好莱坞根深蒂固,拍巨片赔时几千万,赚时则一举收入上亿美元。因此,除非有一天所有厂家都赔光了老本,否则好莱坞现行的做法不大可能改变。

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