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那些年美国被刺杀身亡的总统 VI 里根

本系列之前几篇介绍的美国总统遇刺案,大多由政治动机引发,而1981年时任总统里根遇刺负伤的原因,却更为戏剧性。在美国历史上的45位总统中,大部分都是军人、律师、公务员出身,因为这些职业最接近公职,也最容易积累从政相关的经验。然而,也有少数总统拥有更为丰富多彩的人生经历。最近的案例自然是地产商人、真人秀主持人、百万富翁特朗普,而里根虽然在当选总统时已有相当的政坛经验,但他同特朗普一样,也在从政之前就已跻身娱乐界名流之列。

由于声线饱满,大学毕业后的里根成为了跟踪播报芝加哥棒球队赛况的一名电台主播。当他在1937年跟随棒球队来到加州时,一次偶然的机会让里根参与了临时试镜,从而成为了华纳兄弟旗下的一名签约小演员。最初,里根只能在一些成本低廉的B级片跑龙套,不过由于出演机会多,到了1939年,里根已与当时的巨星亨弗莱·鲍嘉、贝蒂·戴维斯等同台献演。

让里根终于走上成名之路的是1942年的情感故事片《香城春梦》(Kings Row)。里根在该片中出演第一男配角,扮演主人公的好友。在剧中,里根饰演的角色爱上了一名医生的女儿,却不被这名医生认可。当该角色因腿伤被送医治疗时,这名医生为泄愤而故意以截肢治疗的名义除去了他的双腿。里根在这一幕精湛的表演让人印象深刻,他后来也以这一幕的台词“我的其余部分在哪里”作为其自传标题。《香城春梦》获得了当年的奥斯卡金像奖最佳影片提名;此后,华纳兄弟也将开始走红的里根的薪酬提升至一周三千美元(约合2021年的50350美元、324600元人民币)。

太平洋战争的爆发让里根的星途戛然而止。入伍后,里根因为视力原因没有前往前线作战,而是凭借其在好莱坞的经验,被分配到了从属于美国陆军航空队宣传部的影视部门,参与制作宣传片。其间,他参与制作的宣传短片《责任的前线以外》(Beyond the Line of Duty)获得了1943年的奥斯卡金像奖最佳短片,而他在二战期间参演的多部长片和短片也获得了奥斯卡提名。

二战结束后,尽管里根重返好莱坞,并长期在美国演员工会(Screen Actors Guild)担任行政职位,但他在大银幕上的人气却一去不复返。从五十年代起,里根开始往电视娱乐发展,并在1954年至1963年间在由通用电气赞助播出的系列节目《通用电气剧场》中担任主持人。这一节目使得里根再一次为人所熟知。

里根一定没有想到,他曾摸爬滚打许多年的好莱坞,竟然会在多年后成为几乎夺去他性命的原因之一。1981年3月,刚刚就职成为总统的里根前往首都华盛顿的福特剧院参加一次募捐活动。百余年前,林肯正是在这个剧场的包厢里遇刺身亡。据里根事后回忆,当他看到林肯遇刺的包厢后,内心不禁想到:尽管有特勤局和种种安保措施,若有人真的有足够决心,他仍然能接近总统并将其枪杀。

几天后,里根按计划前往一家安保严密的酒店发表演讲。由于这次访问仅有进入与离开酒店的时候才会公开露面,特勤局没有准备防弹衣。然而,就在里根离开酒店、坐上专车的一刹那,一名混在人群中的男子抽出手枪,对着里根连开六枪。也许是因为紧张,凶手所开的六枪中,只有一发击中了里根,剩余的子弹不是击中了总统的随从,就是射中了轿车的车身。里根被火速送往医院,一时伤情严重,并因失血过多而进入休克。不过,由于抢救及时,素来健康的里根在两个小时的手术后转危为安。

里根执政的1980年代是美国政治、经济、社会发生重大变化的时期,然而刺客的动机却与政治毫无关联。这名叫约翰·欣克利的男子对于由名导演马丁·斯科塞斯执导、罗伯特·德尼罗与朱迪·福斯特主演的奥斯卡获奖影片《出租车司机》十分痴迷,先后看了至少十五遍。欣克利将自己代入了德尼罗饰演的角色,将朱迪·福斯特视作梦中情人。

接下来的几年中,他开始在全国各地尾随福斯特,甚至在得知福斯特于1980年进入耶鲁大学就读后,也报名参加了该校的培训班。欣克利给福斯特寄出了多封情书,但福斯特无动于衷。于是,欣克利决定效仿德尼罗饰演的角色。剧中该角色曾经试图刺杀一名参议员,欣克利也开始跟踪当时的总统吉米·卡特。而当里根当选后,欣克利又将注意力转移到了里根身上。虽然欣克利曾多次向福斯特写信并提及了自己的“伟业”,但不论是耶鲁当局、联邦调查局、还是特勤局,都没有将此事足够重视。

1982年6月,法庭判定欣克利精神失常而罪名不成立,将其收押至精神病院进行治疗。欣克利刺杀里根时,还误伤了时任白宫新闻发言人,后者在2014年因并发症去世。欣克利因而再次被控告谋杀,也再一次因精神原因而被宣判罪名不成立。2016年,欣克利被有条件允许出院,甚至还被允许在视频网站YouTube上创建个人频道以发布一些自己创作的歌曲。而他暗杀的对象里根,已于2004年因病去世。

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